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O Avestruz

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Criações por espécies
Avestruz - (Struthio camelus)

Sua história remonta há vinte milhões de anos, quando o predecessor do que hoje conhecemos como avestruz habitava uma vasta área compreendida entre o oeste da Espanha, através do noroeste do Mediterrâneo, até a China. Somente neste último milhão de anos do planeta é que o avestruz migrou para a África espalhando-se por todo o continente. Atualmente, a maior concentracão da espécie está na África do Sul.

Generalidades:
O avestruz é membro do grupo das Ratitas e chega a pesar em média, na fase adulta, de 110 a 180 quilos com altura variável de 2,2 a 2,8 metros, podendo ocorrer casos de até 3 metros. Alguns pesquisadores consideram pesos mínimos de 90 e 100 quilos para um máximo de 150 e 160 quilos, com uma altura de 1,8 a 2,6 metros. sendo os machos maiores e mais pesados do que as fêmeas. O peso e altura variam em funçãoprincipalmente das subespécies de avestruzes e da localização geográfica. Apesar da variedade nos números pode-se afirmar que o avestruz é a maior ave do mundo e, juntamente com a ema americana, uma das mais antigas deste planeta.

Machos e fêmeas possuem plumagem diferenciada: as plumas dos machos são pretas pelo corpo e brancas nas pontas das asas e cauda; as fêmeas possuem plumagem acinzentada ou em tons de cinza puxados para o marrom.
Mas esta diferença de plumagem somente pode ser observada a partir dos 18 meses de idade, pois até então, ambos os sexos têm uma plumagem acinzentada.

Suas asas e penas são bastante rudimentares: por isso os avestruzes não podem voar. Em contrapartida, desenvolveram pernas vigorosas e adaptadas que permitem correr a uma velocidade de até 60 quilômetros por hora e mantê-la por aproximadamente 10 minutos.
Segundo alguns pesquisadores, essa velocidade pode chegar a 80 quilômetros por hora, principalmente nos animais selecionados para as frequentes corridas de avestruz.

Esse animal apresenta dois dedos nos pés e resquícios de dígitos nas asas. O seu osso esterno é diferente das aves voadoras, que possuem grande musculatura peitoral inserido na quilha com função para vôo. O aparelho digestivo do avestruz é semelhante ao dos ruminantes: sem papo, dois estômagos, dois cecos, intestino grosso e longo e digestão bacteriana.

São aves sociáveis, vivendo naturalmente em bandos e em conjunto com outros animais. Seu comportamento se modifica por ocasião do período reprodutivo, quando alguns machos e fêmeas dominantes tomam atitudes agressivas. O estemo do avestruz é chato e extremamente forte, com aproximadamente 4 cm de espessura e funciona como um escudo, protegendo as aves da areia quente e também contra as patadas de outros avestruzes rivais na época reprodutiva.

O avestruz é um animal que vive e se reproduz em áreas semi-áridas, podendo vir a ser criado nos campos, cerrados e caatingas, sem necessitar desmatamento; adaptando-se bem a climas mais hostis, inclusive em regiões sujeitas a neve. Essas aves podem ser agrupadas para acasalamento em colônias, em pares ou trios (duas fêmeas e um macho). Na natureza, os machos chocam os ovos à noite, as fêmeas durante o dia.

A média de idade para o início de reprodução é de três anos, podendo algumas aves iniciarem seu papel reprodutivo aos dois anos. Os machos estão prontos para fecundação das fêmeas, em geral, a partir dos dois anos e meio. Sua capacidade eficientemente reprodutiva gira em tomo de 35 a 40 anos. A longevidade é outra marca expressiva desta ave que pode viver entre 60 e 70 anos.

Esta é uma ave dócil, de extrema rusticidade, resistente a doenças e de fácil manejo. O período que exige maior atenção é do nascimento aos três meses. Até esta idade, os animais devem ser alojados em galpão coberto, arejado, onde permanecerão durante a noite e por ocasião de chuvas. Anexo aos galpões há necessidade de piquetes para exercício das avezinhas,fundamental para o seu bom desenvolvimento.
RAIO-X DO AVESTRUZ
Dados comparativos de produção
Veja no quadro abaixo a comparação entre a produção de avestruz e o boi.
Dados: Billa Bong - Cezarina - Goiás/ Brasil
AVESTRUZ
GADO
Número de crias
30 por ano
1 por ano
Período de Gestação
42 dias
280 dias
Idade de Abate
12 meses
36 meses
Quantidade de carne por ano
1.100 Kg
255 Kg
Área necessária
1/3 Ha por casal/ano
1 Ha por cabeça/ano
Conversão alimentar
3Kg alimento X 1 Kg de carne
7 Kg alimento X 1 Kg de carne
Vida economicamente produtiva
25 anos
10 anos
Couro
30 peças
1 peça


Principais produtos do Avestruz
Carne
Cada ave abatida aos 12 meses, com 90 a 100 kg, dá cerca de 35 kg de carne vermelha com baixos teores de gordura e excelente sabor. Existe grande procura em países como Itália, Inglaterra, França, Japão.

Produtos Quantidade / animal Valor US$
Carne
30-40 quilos
400
Couro
1,2 - 1,5 m²
250
Plumas
1,3 - 2 quilos
100
Dados Americanos, 1997 - Revista Agropecuária nº 02

A carne é o produto que está dando maior impulso mundial à criação comercial de avestruzes. Apesar de ter sido consumida e apreciada desde a antigüidade. a carne deste animal está sendo redescoberta por sua semelhança à carne dos bovinos em termos de aspecto, sabor e textura, mas com a vantagem de ter baixos teores de colesterol e gorduras (sua composição é semelhante a carnes brancas como frango ou peru).

Carne Calorias(Kcal) Gordura% Colesterol(mg)
Avestruz
140
2.8
83
Boi
211
9.3
86
Frango
190
7.4
89
Porco
212
9.7
86
Ovos
A maior utilidade dos ovos de avestruz continua sendo o da reprodução. Mas eles podem ser usados para outras finalidades como por exemplo, no abastecimento da indústria de alimentos, e de cosméticos. Seu uso para decoração e artesanato também é muito apreciado. Mesmo as lascas dos ovos podem ser utilizadas como adornos.
Cada ovo de avestruz equivale a 20 ovos de galinha (em alguns casos a 25), com idêntico sabor e propriedades nutritivas. O índice de colesterol, entretanto, será equivalente ao de um ovo de galinha. Seu peso varia entre 1,2 a 1,8 quilos.
Couro


O couro de avestruz é de altíssima qualidade e o segundo mais caro do mundo, ficando atrás apenas do crocodilo. Possui rara beleza e exotismo, pela marca característica deixada pelos orifícios de inserção das penas. É macio, tem grande resistência e alta durabilidade. Uma maleta tipo 007 é vendida a US$ 5,5 mil e um par de sapatos de golf, a US$ 2,5 mil. Por ser um produto bem aceito no mercado internacional, são bons os preços pagos ao produtor. O custo médio gira em torno de US$ 100 a US$ 300 por peças de couro cru e de US$ 400 a US$ 600 por peça de couro processado.
Grifes européias famosas como Yves Saint Laurent, Gucci, Lorenzi e Christian Dior, entre outras, fazem sapatos, botas, cintos, bolsas, pastas executivas, carteiras, jaquetas, roupas e outros.
O couro é de fácil extração e curtimento. Aceita bem várias colorações e é naturalmente decorado por causa dos orifícios dos cálamos. Uma das vantagens comercias do couro do avestruz é o fato de ser utilizado em substituição ao couro de répteis.
Plumas
Produto muito conhecido no Brasil, utilizado desde a antigüidade por muitos povos. O maior produtor é a África do Sul e o mercado consumidor está na Europa, Ásia e Américas, sendo o Brasil um dos maiores importadores.Principalmente para adornos e fantasias de carnaval. As penas têm propriedades anti-estática e por isso são utilizadas na indústria eletrônica (processo de limpeza de componentes).
Fonte: Revista Brasileira de Agropecuária nº02
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